A Synodal Explainer

The Synod of Bishops is a permanent institution of the Catholic Church. It was established by St. Paul VI in 1965, shortly after the close of the Second Vatican Council, to continue the spirit of collegiality and communion that was present at the Council. The Synod is an assembly of bishops from around the world who assist the Holy Father by providing counsel on important questions facing the Church in a manner that preserves the Church's teaching and strengthens her internal discipline.

The Synod of Bishops meets at the request of the Holy Father, when he considers it necessary or opportune to consult with the world's bishops and the People of God.

The Synod of Bishops can meet in a General Assembly (or Session) on topics that pertain to the entire Church; these kinds of sessions can be either Ordinary or Extraordinary. The Synod of Bishops can also meet in a Special Assembly (or Session) on topics that pertain to a limited geographical area. For example, Special Assemblies have been held in recent years on topics concerning the Middle East and Africa.

A General Assembly of the Synod of Bishops is called “Ordinary” if its topic is “for the good of the universal Church” and seems to require the “learning, prudence and counsel” of all the world's bishops (Ordo Synodi Episcoporum, 4). Recent examples include evangelization, the Bible, and marriage and family.

A General Assembly of the Synod of Bishops is called “Extraordinary” when it is convened to deal with matters “which require a speedy solution” (Code of Canon Law, cannon 346 §2) and which demand “immediate attention for the good of the entire Church” (OSE, 4). One recent example was the Synod on the Amazon, focusing on the geographical regions around the Amazon River in South America.

The President of the Synod is the current Holy Father, Pope Francis. The Synod also has a General Secretary, who is currently Mario Cardinal Grech; during the 2016-2019 XV Synod on young people, the General Secretary was Lorenzo Cardinal Baldisseri.

Una Explicacion Sinodal

El Sínodo de los Obispos es una institución permanente de la Iglesia Católica. Fue establecido por San Pablo VI en 1965, poco después de la clausura del Concilio Vaticano II, para continuar el espíritu de colegialidad y comunión que estuvo presente en el Concilio. El Sínodo es una asamblea de obispos de todo el mundo que ayudan al Santo Padre brindándole consejos sobre cuestiones importantes que enfrenta la Iglesia de una manera que preserva la enseñanza de la Iglesia y fortalece su disciplina interna.

El Sínodo de los Obispos se reúne a petición del Santo Padre, cuando lo considera necesario u oportuno consultar con los obispos del mundo y el Pueblo de Dios.

El Sínodo de los Obispos puede reunirse en una Asamblea General (o Sesión) sobre temas que pertenecen a toda la Iglesia; este tipo de sesiones pueden ser Ordinarias o Extraordinarias. El Sínodo de los Obispos también puede reunirse en una Asamblea (o Sesión) especial sobre temas que pertenecen a un área geográfica limitada. Por ejemplo, en los últimos años se han celebrado Asambleas Especiales sobre temas relacionados con Oriente Medio y África.

Una Asamblea General del Sínodo de los Obispos se llama "Ordinaria" si su tema es "por el bien de la Iglesia universal" y parece requerir el "conocimiento, la prudencia y el consejo" de todos los obispos del mundo (Ordo Synodi Episcoporum, 4). Los ejemplos recientes incluyen la evangelización, la Biblia y el matrimonio y la familia.

Una Asamblea General del Sínodo de los Obispos se denomina "Extraordinaria" cuando se convoca para tratar asuntos "que requieren una rápida solución" (Código de Derecho Canónico, canon 346 §2) y que exigen "atención inmediata por el bien del Iglesia entera” (OSE, 4). Un ejemplo reciente fue el Sínodo sobre la Amazonía, que se centró en las regiones geográficas alrededor del río Amazonas en América del Sur.

El Presidente del Sínodo es el actual Santo Padre, el Papa Francisco. El Sínodo también tiene un Secretario General, que actualmente es el Cardenal Mario Grech; durante el XV Sínodo sobre los jóvenes 2016-2019, el Secretario General fue el Cardenal Lorenzo Baldisseri.