IGNITE to make Catholic school education available to more families in Galveston-Houston

August 14, 2018

The IGNITE: “Our Faith, Our MIssion” Capital Campaign will focus on making Catholic school education more accessible to all families. Photo by James Ramos/Herald.

HOUSTON — The Archdiocese of Galveston-Houston is committed to having high-quality Catholic elementary schools that are constantly working toward academic excellence, evangelization and financial stability.

“In my experience, parents choose a Catholic school because they are seeking a place where their child can grow not just in the area of academics, which is very important, but also in the Catholic faith and moral development,” Christina Mendez, principal of Holy Ghost Catholic School in Houston, said. “Parents also want their children in a safer, more close-knit family environment where they can build friendships and support networks that last a lifetime.”

John Bates V, Assumption Catholic School principal, said the greatest impact Catholic schools have on families and their children is in their commitment to evangelization through education.

“Catholic schools form students not only through academic excellence, but through a commitment to the individual both socially and spiritually,” he said. “We walk life’s journey with children and families to ensure that children develop into responsible and faithful disciples of Christ.”

The $150 million IGNITE: “Our Faith, Our Mission” Capital Campaign, set to relaunch this fall, will focus on making Catholic school education more accessible to all families in Galveston-Houston by committing $20 million to Catholic School Education Endowments.

The Archdiocese considers Catholic schools vitally important to the future since these schools produce lay leadership, as well as vocations to the priesthood and religious life.

“Our Catholic schools are developing the leaders of our Church, and they need our help to continue the work of Jesus Christ in our communities,” Debra Haney, Superintendent of Catholic Schools, said.

Catholic schools are often the place where children “first hear the call of God to serve the Church through a vocation to priesthood or religious life,” Mendez said. “The Catholic school is in a unique position to help support and nourish that student’s vocational call.”

The cost to educate children continues to rise. Parents today cite high-performing schools as their number one reason for choosing Catholic schools. Through IGNITE, $20 million will be infused into the existing grade school tuition assistance funds. The earnings from these funds will be available to help defray the costs of tuition for those in most need.

IGNITE funds will be used in two ways to support Catholic School Education Endowments.

First, the tuition assistance needs of our Inner City Catholic Schools are met with aid from two established endowment funds. Through the IGNITE Campaign, an additional $12 million will be infused into the Archbishop Joseph A. Fiorenza Endowment Fund. The added funds will increase the amount available for tuition assistance by 63 percent, assisting at least an additional 280 students in the first year.

Second, in addition to the Inner City Catholic Schools, the IGNITE campaign recognizes that children with financial needs extend to all of the Galveston-Houston Catholic schools. The Archdiocese presently supports the tuition assistance needs of these students through the Scholarship for Catholic Elementary Schools fund. This campaign will provide an additional $8 million to the existing fund and will be available to all children with financial need throughout the Archdiocese. The added funds will increase the amount available for tuition assistance by over 138 percent assisting at least an additional 180 students in the first year.

According to Haney, education has seen tremendous changes in the last five to 10 years in the demands for schools to better address the advancements in technology and educational best practices, growing societal issues and emotional stressors students are dealing with in the world today. Due to these changes and the factors related to competition within school choice, Catholic schools are seeing increases in their budgets.

“Tuition assistance being available for families is imperative for our schools as the cost of educating students rises,” she said. “These all come with a cost that is balanced by higher tuition and fundraising efforts for communities.” By contributing to the tuition assistance component through the IGNITE campaign, parishioners are “investing in and supporting the growth of the Catholic community and the greater Houston community,” according to Mendez.
“Students who come out of Catholic schools often have a greater obligation as well as desire to serve others with their God given gifts and talents,” she said. “By investing in our children, they are helping to grow the future adults who will be filling positions that serve the community as doctors, nurses, teachers and first responders.”

This past school year, the Archdiocese awarded 1,100 students a total of $1,918,686, making the average dollar amount per student $1,744. The actual number of applicants for tuition assistance was 3,392 which leaves 2,292 children remaining on a wait list for funding.

Being committed to educational equity ensures that children are “academically and socially prepared to positively impact the community,” Bates said, and tuition assistance helps families provide their children with more opportunities.

“As Catholics we are called to serve the poor — and tuition assistance is one manner of ensuring that children that would otherwise not be able to afford Catholic education can receive an excellent and transformational education,” he said. “Catholic Schools are committed to the spiritual growth of children. Tuition assistance enables schools to serve more children, thus enhancing the school’s ability to evangelize within the community.”

The IGNITE Campaign will increase the opportunities for those wishing to support families that want a Catholic education for their children, Haney said. “Monies raised through the campaign will help make Catholic schools more accessible, affordable and available to all families.”

IGNITE is not only an important investment in students, “but an important way we can all give our part to make a stronger Catholic faith community that can truly witness to the greater Houston area,” Mendez said. “When we all come together to offer our gifts, big or small, to God through the campaign, He can transform them into something great.”


HOUSTON – La Arquidiócesis de Galveston-Houston esta comprometido con tener escuelas de primarias católicas de alta calidad que están trabajando constantemente para alcanzar la excelencia académica, evangelización y la estabilidad financiera. “En mi experiencia, los padres eligen a una escuela católica porque ellos buscan un lugar en donde sus hijos pueden crecer no solo en el área académico, que es importante, pero también en la fe católica y el desarrollo moral,” dijo Christina Mendez, la directora de la escuela católica de Holy Ghost en Houston. “Los padres también quieren que sus hijos estén en un lugar seguro, donde puedan construir amistades y redes de apoyo que duren toda la vida.”

John Bates V, el director de la escuela católica de Asunción, dijo que el mayor impacto que las escuelas católicas tienen en familias y sus hijos es su compromiso de evangelización a través de la educación. El dijo, “Las escuelas católicas forman a los estudiantes no sólo a través de la excelencia académica, pero a través de un compromiso con el individuo tanto social como espiritualmente. Caminamos el viaje de la vida con niños y familias para asegurar que los niños se desarrollen como discípulos responsables y fieles a Cristo.”

La campaña capital de $150 millones ENCIENDE: “Nuestra Fe, Nuestra Misión”, relanzará este otoño y se enfocará en hacer las escuelas católicas más accesible para todas las familias en Galveston-Houston al designar $20 millones a dotaciones de las escuelas católicas. La Arquidiócesis considera que las escuelas católicas son de importancia vital para nuestro futuro ya que estas escuelas producen gran parte del liderazgo laico de nuestras parroquias tanto como vocaciones al sacerdocio y a la vida religiosa.

Debra Haney, la superintendente de las escuelas católicas dijo, “nuestras escuelas católicas están desarrollando lideres de nuestra iglesia, y ellos necesitan nuestra ayuda para continuar las obras de Jesús Cristo en nuestras comunidades.” Las escuelas católicas son a menudo el lugar donde los niños, “primero escuchan el llamado de Dios para servir a la iglesia a través de una vocación al sacerdocio o a la vida religiosa. La escuela católica esta una posición única para ayudar apoyar y nutrir la llamada vocacional de ese estudiante,” dijo Mendez.  

El costo de educar a los niños continúa en aumento. Los padres de hoy dicen que la alta calidad de educación y la formación de fe son las razones primarias por la cual eligen las escuelas católicas. La campaña busca recaudar $20 millones que se unirán a los fondos de asistencia de matrícula Arquidiocesanos ya en existencia. Las ganancias (los intereses) de estos fondos estaran disponibles para ayudar con la matrícula de niños que merecen ayuda financiera.

Los siguientes elementos explicara como los fondos de ENCIENDE ayudará apoyar las dotaciones de las escuelas católicas.

Dos fondos de dotación ayudan a satisfacer las necesidades de asistencia de matrícula en nuestras escuelas del centro de la ciudad. A través de la campaña ENCIENDE, buscamos añadir $12 millones al Fondo de Dotación del Arzobispo Joseph A. Fiorenza. Los fondos adicionales aumentarán la cantidad disponible a un promedio de 63% para la asistencia de matricula; asistiendo a un mínimo de 280 estudiantes adicionales en el primer año.

Además de las escuelas del centro de la ciudad, reconocemos que hay niños y familias necesitadas en todas nuestras escuelas. La Arquidiócesis directamente apoya las necesidades de matrícula de estos estudiantes a través del fondo de Becas para Escuelas Primarias Católicas. Esta campaña proporcionará $8 millones adicionales al fondo existente y estará disponible para todos los niños con necesidades financieras alrededor de la Arquidiócesis. Los fondos adicionales aumentarán la cantidad disponible para la asistencia de matrícula a un promedio de 138%, asistiendo a un mínimo de 180 estudiantes adicionales en el primer año.

Según Haney, la educación ha visto cambios enormes en los últimos cinco a 10 años en las exigencias de las escuelas para mejor abordar los avances de mejores practicas en la tecnología y educación, estresantes sociales y emocionales, que los estudiantes enfrentan cada vez mas en el mundo de hoy. Debido a estos cambios y a los factores relacionados con la competencia en las opciones escolares, las escuelas católicas están viendo aumentos en sus presupuestos. Ella dijo, “La asistencia de matricula disponible para familias es esencial para nuestras escuelas. Todo esto viene con un costo que es equilibrado por una matricula alta y esfuerzos de recaudación de fondos para las comunidades.”

Al contribuir al componente de asistencia de matricula a través de la campaña ENCIENDE, los feligreses están “invirtiendo y apoyando el crecimiento de la comunidad católica y la de Houston. Los estudiantes que se gradúan de una escuela católica a menudo tienen una mayor obligación, tanto como el deseo, de servir a los demás con sus dones y talentos de Dios. Al invertir en nuestros niños, están ayudando a crecer a los futuros adultos que servirán la comunidad como doctores, enfermeras, profesores, y personal de intervención.”

El año escolar pasado, la Arquidiócesis concedió a 1,100 estudiantes un total de $1,918,686., esto es un promedio de $1,744 por estudiante. El número actual de solicitudes para asistencia de matricula es 3,392, lo que deja 2,292 niños en una lista de espera para obtener fondos.

El compromiso para proveer oportunidades de educación ayuda asegurar que los niños estén “preparados académicamente y socialmente para impactar de manera positiva a la comunidad. Como católicos estamos llamados a servir a los pobres y la asistencia de matricula es una manera de asegurar que los niños que de otra manera no serían capaz de pagar una educación católica puede recibir una educación excelente y transformacional. Las escuelas católicas están comprometidas al crecimiento espiritual de los niños. La asistencia de matricula permite que las escuelas puedan atender a más niños, mejorando la capacidad de la escuela para evangelizar dentro la comunidad,” dijo Bates.

Haney dijo, “La campaña ENCIENDE aumentara las oportunidades para aquellos que desean apoyar a las familias que quieren una educación católica para sus hijos. Los fondos recaudados a través de la campaña ayudaran a hacer que las escuelas católicas sean mas accesibles, y disponibles para todas las familias.” La campaña ENCIENDE no solo será una inversión importante para estudiantes, “pero una manera importante que todos podemos dar nuestra parte para fortalecer nuestra comunidad de fe católica y asi ser verdaderos testigos ara todo Houston,” dijo Mendez. “Cuando todos nos unimos para ofrecer nuestros dones, grandes o pequeños, a Dios, a través de la campaña, El puede transformarlos en algo grande.”