A Shepherd's Message - September 8, 2015

September 8, 2015

In a few weeks Pope Francis will make his first pilgrimage to the United States. It is not only his first visit as Successor of St. Peter but his first visit ever to the United States. It is a privileged moment for us both as Catholics and as members of families because the reason for his pilgrimage is to participate in the World Meeting of Families in Philadelphia, the great vigil on Saturday, Sept. 26 and a concluding outdoor Mass on Sunday, Sept. 27.

In October, 2014, I, along with Archbishop Joseph Kurtz, Archbishop of Louisville and president of the Conference of Catholic Bishops of the United States, had the privilege to meet with the Holy Father. During this time, Pope Francis spoke directly of his desire to come to the World Meeting of Families and to be among those in Philadelphia so the he can offer his prayers and encouragement to all families of the world as embodied in those present for this significant encounter.
The Pope’s own desires and outlook on his visit to us need to be kept in mind since he will also be engaged in other activities that many, including the media, will find more congenial to their own outlook on his visit. Pope Francis also agreed to accept the invitation of President Barack Obama to come to the White House for a meeting; and he agreed to the invitation of the United States Congress to address a joint session of the House and Senate, the first time such an invitation has been issued to the Pope.

Such encounters are surely significant, and I believe we can expect Pope Francis to address issues that are dear to his heart and that he has made clear in the past two years: issues of peace; of the throw-away-nature of many aspects of modern life, particularly regarding the poor and marginalized of our day; of the need for a more urgent care for the environment, both natural and social, a subject of his most recent Encyclical, “Laudato Si’;” of the need to protect and defend marriage and families; and of the threading of God’s mercy in all our endeavors and activities.

While he is in Washington, the Holy Father will also speak with Catholic bishops, he will meet with those in an outreach program in D.C., he will address seminarians, novices and postulants during this year of Consecrated Life and he will canonize Blessed Junipero Serra, the Franciscan priest and founder of California Missions. In New York, the Pope will address the United Nations; this promises to be a most important speech of the Holy Father. He will also meet with ecumenical groups while in New York. I am sure he will also, as is his nature, try some unexpected stops and encounters, held back only by the concerns of our Secret Service!

Christ Jesus Himself is the Head of His Body the Church, the Church He founded through His life, death and resurrection. The Lord Jesus entrusted Peter with a special ministry in the Church; he is head of the college of apostles united to him as head. Peter is to strengthen the brothers in faith. As the “Rock” he is given the keys to bind and loose.

As our Catholic Faith teaches, the Pope is the Successor of St. Peter and the visible head of the Church which he shepherds together with the bishops, the successors of the apostles. When he comes among us we should recognize him as a visible source of unity, a herald of joy and mercy, and a shepherd charged with feeding the sheep.

Pope Francis has commented several times on the final chapter of the Gospel of John, where the Risen Lord appears to His apostles by the lake, directs them to a remarkable catch of fish, feeds them breakfast, and then addresses Peter with three questions about the latter’s love for Him and the necessity of feeding the sheep. In his Homily on the inauguration of his papal ministry, March 19, 2013, Pope Francis said: “Jesus’ three questions to Peter about love are followed by the commands: feed my lambs (which He emphasized by saying twice) and feed my sheep.

Let us never forget that authentic power is service, and that the Pope too, when exercising power, must enter more fully into that service which has its radiant culmination on the Cross.

He must be inspired by the lowly, concrete and faithful service which marked St. Joseph and, like him, he must open his arms to protect all of God’s people and embrace with tender affection the whole of humanity, especially the poorest, the weakest, the least important, those whom Matthew lists in the final judgment on love: the hungry, the thirsty, the stranger, the naked, the sick and those in prison (cf Mt 25:31-46). Only those who serve with love are able to protect.”

The Pope is coming among us to invite us to serve with love, to reach to the peripheries, to make sure that the proclamation of faith and conversion is saturated with God’s mercy, that the members of the Church realize they are always and everywhere a “mission,” as those sent with urgent and good news. The members, therefore, must be credible witnesses and missionaries! The Holy Father will say many things in his addresses and in his homilies and greetings to many different persons.

He will speak to great and small, to political and cultural leaders and to those at the margins. He most of all will speak to and celebrate the Mass with Christ’s Church, with us, bishops, priests, deacons, religious and faithful. He will intensify his call to deeper prayer, to attention to families, to care for creation and to work to respect and defend the human person.

Let us pray for him that his pilgrimage is safe and that his energy level remains high! Let us pray that we will be attentive, joyful, united with Christ and with Pope Francis.

May the joy of the Gospel be the enduring air we breathe because of the Holy Father’s visit and because of his smiling, spontaneous and inviting manner of being such a special disciple of the Risen Lord. †



En unas pocas semanas el Papa Francisco hará su primera peregrinación a los Estados Unidos. No sólo es su primera visita como Sucesor de San Pedro, sino también su primera visita a los Estados Unidos. Es un momento privilegiado para nosotros, tanto como católicos y como miembros de las familias, porque el motivo de su peregrinación es para participar en el Encuentro Mundial de las Familias en Filadelfia, la gran vigilia el sábado 26 de septiembre y una Misa al aire libre concluyendo el domingo, 27 de septiembre.

En octubre de 2014, Yo, junto con el Arzobispo Joseph Kurtz, Arzobispo de Louisville y Presidente de la Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos, tuve el privilegio de reunirme con el Santo Padre. Durante este tiempo, el Papa Francisco habló directamente de su deseo de venir al Encuentro Mundial de las Familias y de estar entre los fieles de Filadelfia para poder ofrecer sus oraciones y apoyo a todas las familias del mundo representadas en los que estén presentes para este encuentro significativo.

Los propios deseos y perspectivas del Papa en su visita habrá que tenerse en cuenta ya que él también dedicara su atención a otras actividades que muchos, incluyendo a los medios de comunicación, encontraran más afín a su propio punto de vista sobre su visita. El Papa Francisco también aceptó la invitación del Presidente Obama de venir a la Casa Blanca a una reunión; y aceptó la invitación del Congreso de los Estados Unidos para dirigir una sesión conjunta de la Cámara y el Senado, la primera vez que tal invitación se ha emitido al Papa. Estos encuentros son sin duda importantes y creo que podemos esperar que el Papa Francisco aborde temas que son importantes y que ha dejado claro en los últimos dos años: cuestiones de la paz; la mentalidad de usar y tirar-de muchos aspectos de la vida moderna, sobre todo en relación con los pobres y marginados de nuestro tiempo; de la necesidad de una atención más urgente para el medio ambiente, tanto natural y social, un tema de su más reciente encíclica, "Laudato Si'"; de la necesidad de proteger y defender el matrimonio y la familia; y de hilvanar la misericordia de Dios en todos nuestros esfuerzos y actividades. Mientras se encuentra en Washington, el Santo Padre también hablará con los obispos católicos, se reunirá con los de un programa de compromiso con la comunidad en DC, se dirigirá a los seminaristas, novicios y postulantes durante este año de la Vida Consagrada y canonizará al Beato Junípero Serra, sacerdote franciscano y fundador de las misiones de California. En Nueva York, el Papa se dirigirá a las Naciones Unidas; esto promete ser un discurso muy importante del Santo Padre. También se reunirá con grupos ecuménicos, mientras esté en Nueva York. Estoy seguro que también, como es su naturaleza, haga algunas paradas y encuentros inesperados, que se detendrían sólo por las preocupaciones de nuestro Servicio Secreto!

Jesucristo mismo es la Cabeza de Su Cuerpo, la Iglesia, la Iglesia que él fundó través de su vida, muerte y resurrección. El Señor Jesús confió a Pedro un ministerio especial en la Iglesia; él es la cabeza del colegio de apóstoles unidos a él como cabeza. Pedro debe fortalecer a los hermanos en la fe. A medida que a la "Roca" se le da las llaves para atar y desatar. Como enseña nuestra fe católica, el Papa es el sucesor de San Pedro y la cabeza visible de la Iglesia que él pastorea junto con los obispos, sucesores de los apóstoles. Cuando él venga a estar entre nosotros debemos reconocerlo como fuente visible de unidad, heraldo de alegría y misericordia, y al pastor encargado de apacentar las ovejas.

El Papa Francisco ha comentado varias veces sobre el último capítulo del Evangelio de Juan, donde el Señor resucitado se aparece a sus apóstoles en el lago, los hace tirar las redes y colectar una abundancia de peces, les prepara el desayuno, y luego se dirige a Pedro con tres preguntas sobre el amor de éste por Él y la necesidad de apacentar a las ovejas. En su homilía en la inauguración de su ministerio papal, el 19 de marzo de 2013, el Papa Francisco dijo: "las tres preguntas de Jesús a Pedro sobre el amor son seguidos por los mandatos: Apacienta mis corderos (que lo enfatizó diciéndolo dos veces) y apacienta mis ovejas. No olvidemos nunca que el poder auténtico es el servicio, y que el Papa también, al ejercitar su poder, debe entrar más de lleno en ese servicio que tiene su culminación radiante en la Cruz. Él debe inspirarse en el servicio humilde, concreto y fiel que caracterizó a San José y, como él, tiene que abrir sus brazos para proteger a todo el pueblo de Dios y abrazar con tierno afecto a toda la humanidad, especialmente los más pobres, los más débiles, la menos importante, los que Mateo enumera en el juicio final sobre el amor: los hambrientos, los sedientos, los forasteros, los desnudos, los enfermos y los encarcelados (cf. Mt 25, 31-46). Sólo aquellos que sirven con amor son capaces de proteger”.

El Papa viene a estar entre nosotros para invitarnos a servir con amor, para llegar a las periferias, para asegurarse de que la proclamación de la fe y la conversión esté saturada de la misericordia de Dios, para que los miembros de la Iglesia se den cuenta de que siempre y en todas partes son " misión ", como los que son enviados con noticias urgentes y buenas. Los miembros, por lo tanto, deben ser testigos creíbles y misioneros! El Santo Padre dirá muchas cosas en sus discursos y en sus homilías y saludará a muchas personas diferentes. Él hablará a grandes y pequeños, a líderes políticos y culturales y a los marginados. Él, más que nada, hablará y celebrará la Misa con la Iglesia de Cristo, con nosotros, obispos, sacerdotes, diáconos, religiosos, religiosas y fieles. Se intensificará su llamado a una oración más profunda, a la atención a las familias, a cuidar de la creación y a trabajar por el respeto y la defensa a la persona humana.

Oremos por él para que su peregrinación sea segura y que su nivel de energía siga siendo alto! Oremos para que estemos atentos, alegres, unidos con Cristo y con el Papa Francisco. Que la alegría del Evangelio sea el aire que respiremos porque el Santo Padre nos visita, y por su manera sonriente, espontánea y acogedora de ser un discípulo tan especial del Señor Resucitado. †