A Shepherd's Message - Sept. 9, 2014

September 9, 2014

In a few weeks we will be celebrating the yearly observance of Catechetical Sunday in the United States (Sept. 20-21). In many parishes that weekend, the catechists for the coming year are formally recognized and missioned for their work.
These are “formal” catechists who step forward and who are commissioned to teach and witness to Christ and our Catholic Faith in a variety of settings which include religious education for children and youth, formation of young adults, teachers for Christian Initiation of Children and Adults, ministers preparing couples for marriage, and teachers in our Catholic Schools and Institutions.
The vast majority of catechists are volunteers who generously offer their time and talent to be formed and then be instruments of the “Word” for others. They are truly a most critical subset of the total work and identity of the Church — evangelization, making known the Good News of Jesus Christ.
I express my gratitude to all those in the catechetical ministry in this Archdiocese. I am very thankful for the work of the Office of Evangelization and Catechesis, the Office of Adolescent Catechesis and Evangelization, the Office of Young Adult and Campus Ministry, Special Youth Services, Family Life, Worship and Pro-Life, all of whom provide excellent formation for the various kinds of catechesis that take place in the local Church.
The Catechetical leaders in our parishes and institutions perform excellent and challenging work as do the leaders of the Catholic Schools Office and the principals of our schools.
Catechesis is a broad range of activities; it is an intentional work to bring both information about the faith and to witness to the person of Christ together in one unique singularity — the CATECHIST! Next to the irreplaceable work of the ordained ministry of priests and deacons, the catechists are the most crucial and significant persons who formally minister in our local Church. They should be prayed for and thanked unceasingly, even though much of their ministry seems normal, hidden or unobserved.
Catechists are ministers of the Word of God. Though we are naturally inclined to understand that term as referring to the Scriptures and to Church teaching, both of which are true, the Word of God most especially refers to Jesus, who is the Word of God Made Flesh.
Catechists are ultimately responsible to a person, not a thing or a set of procedures. Because of their attachment and friendship to Christ they are moved to learn more about Him — to read, study and treasure the sacred Scriptures, to study the great teaching of the Faith, to grow in prayer, to love the sacramental life of Faith, and to desire to share that faith in a formal way.
All disciples who have been called by Faith, surprised by the joy of knowing the Lord Jesus and His Father, and enriched by the community of the Church should feel almost compelled to make that reality known and loved by others. In other words, all disciples are informal catechists.
Those who become formal catechists take a further step in their formation to learn the Faith and to learn methods for communication of the Faith and receive the gift of publicly witnessing to the Faith.
Some of the most tremendous resources for the Catholic Church are catechists in love with the Word of God and ready to share it. This ministry is a form of action equal to the outreach the Church does in social services, charity and advocacy for justice.
The reason is that catechesis puts flesh and bones on evangelization which can become vague without the precision and the distinctiveness that catechesis provides. Catechesis is a particular angle of vision for evangelization, the evangelization that wants to deepen content and unpack the meaning of the Good News.
May I add that our Adolescent Catechesis Office is particularly strong in providing and asking for catechesis to accompany any outreach or social service activity which is engaged in by our youth through our parishes or schools.
All catechesis is “intentional” and we need to become “intentional” disciples of the Lord and His Church at this time in our world! Amen!
The theme of this year’s Catechetical Sunday is “Teaching God’s Gift of Forgiveness.” God’s forgiveness is indeed a teaching, perhaps one of the most basic teachings, of our Faith.
The most significant event of our Faith is the Cross of Jesus Christ, an event prepared for in Christ’s public life by His granting of forgiveness of sins. He frequently accompanies miracles of mercy with the pronouncing of forgiveness of sins, actions that raise eyebrows among the smug and contented who observe, but raises the hearts and hopes among the poor and lost who get involved and thereby learn to follow Jesus.
The Lord meets sinners “where they are” yet He beautifully accompanies them and leads them to a deeper sense of God’s mercy made available through Himself.
Mercy and forgiveness lead to conversion, to a change in outlook and in moral action. The Cross is the decisive act of the obedience of Jesus to the Father, and it is through the Cross that reconciliation and forgiveness shine forth for us and for all the world.
In His resurrection Jesus Christ shares forgiveness with His apostles and makes them and the whole Church agents of forgiveness. As agents of forgiveness, the members of the Church are simultaneously agents of conversion.
The Office of Special Youth Services of our local Church, whose catechists and volunteers minister to adolescents who are incarcerated, recently reported on a young person who was initially skeptical about the work of this ministry.
Gradually because of teaching and personal witness by this ministry, he had a “eureka” moment, a shining out about God’s love. He wrote: “I know there is at least one person who will forgive me.
When I’m in doubt, I know God won’t give me nothing I can’t handle.” In simplicity of heart and great faith, there is a beautiful response of one person to a catechist who is a good teacher and a good witness. Faith is real. Faith is intelligent. Faith moves the heart. Faith changes us. Catechists are there to both teach and register such moments of Faith. God bless them all.
I hope that we will all approach Catechetical Sunday this year with more grateful hearts for those among us who teach and witness to the Faith. Be generous; write a note of thanks to a catechist in your parish this year. And pray for the whole Church that She becomes a good learner and a good teacher of Christ’s amazing forgiveness. †

Septiembre 9, 2014

Mensaje del Pastor
Por el Cardenal Daniel DiNardo

En pocas semanas estaremos celebrando la observancia anual del Domingo Catequético en los Estados Unidos (Sept. 20-21). En muchas parroquias ese fin de semana, los catequistas que servirán el próximo año serán formalmente reconocidos y encomendados a su trabajo. Estos son catequistas "formales" que dan un paso adelante y se les confiere la misión de enseñar y dar testimonio de Cristo y de nuestra fe católica en una variedad de escenarios que incluyen la educación religiosa de los niños y los jóvenes; la formación de los adultos jóvenes; los maestros de la Iniciación Cristiana de Niños y Adultos; los ministros de preparación de las parejas para el matrimonio; y maestros en nuestras escuelas e instituciones católicas. La gran mayoría de los catequistas son voluntarios que generosamente ofrecen su tiempo y talento para formarse y luego ser instrumentos de la "Palabra" para otros. Son realmente el subconjunto más crítico del trabajo total y la identidad de la Iglesia - la evangelización, dar a conocer la Buena Nueva de Jesucristo.

Expreso mi gratitud a todos aquellos en el ministerio catequético en esta Arquidiócesis. Estoy muy agradecido por el trabajo de la Oficina de Evangelización y Catequesis; la Oficina de Catequesis de Adolescentes y Evangelización, la Oficina del Adultos Jóvenes y Pastoral Universitaria; Servicios Especiales de la Juventud; Vida familiar; Culto y Pro-Vida, todos los cuales proporcionan una excelente formación para las diversas clases de catequesis que se realizan en la Iglesia local. Los líderes de catequesis en nuestras parroquias e instituciones realizan un trabajo excelente y desafiante como lo hacen los líderes de la Oficina de Escuelas Católicas y los directores de nuestras escuelas. La catequesis es una amplia gama de actividades; se trata de un trabajo intencional de dar información tanto sobre la fe y dar testimonio de la persona de Cristo juntos en una singularidad única - El CATEQUISTA! Junto a la labor insustituible del ministerio ordenado de sacerdotes y diáconos, los catequistas son las personas más importantes y significativas que formalmente hacen ministerio en nuestra Iglesia local. Debemos orar por ellos y agradecerles sin cesar, a pesar de que gran parte de su ministerio parece normal, oculto o inadvertido.
Los catequistas son ministros de la Palabra de Dios. Aunque estamos naturalmente inclinados a entender ese término como una referencia a las Escrituras y a la enseñanza de la Iglesia, lo cual es verdad, la Palabra de Dios sobre todo se refiere a Jesús, que es la Palabra de Dios hecha carne. Los catequistas al final son los responsables de una persona, no de una cosa o de un conjunto de procedimientos. Por a su apego y la amistad con Cristo, se sienten motivados a aprender más sobre Él - a leer, estudiar y atesorar las Sagradas Escrituras, a estudiar las grandes enseñanzas de la fe; a crecer en la oración; a amar la vida sacramental de la fe, y a desear compartir esa Fe de una manera formal. Todos los discípulos que han sido llamados por la fe, sorprendidos por el gozo de conocer al Señor Jesús y su Padre, y enriquecidos por la comunidad de la Iglesia deben sentirse casi obligados a hacer que la realidad sea conocido y amada por otros. En otras palabras, todos los discípulos son catequistas.
Aquellos que se hacen los catequistas formales dan un paso más en su formación para aprender la fe y para aprender los métodos para la comunicación de la fe y recibir el don de ser testigos públicos de la fe. Algunos de los más grandes recursos para la Iglesia Católica son los catequistas enamorados de la Palabra de Dios y dispuestos a compartirla. Este ministerio es una forma de acción igual al alcance que hace la Iglesia en los servicios sociales, la caridad y la defensa de la justicia. La razón es que la catequesis pone carne y huesos en la evangelización, que puede ser difusa sin la precisión y el carácter distintivo que la catequesis ofrece. La catequesis es un ángulo particular de visión de la evangelización, de la evangelización que quiere profundizar en el contenido y desempacar el significado de la Buena Nueva. Puedo añadir que nuestra Oficina de Catequesis de Adolescentes es particularmente fuerte en proveer y pedir que la catequesis acompañe cualquier actividad de servicio social que implica a nuestra juventud a través de nuestras parroquias o escuelas. ¡Toda catequesis es "intencional" y tenemos que ser discípulos "intencionales" del Señor y de su Iglesia en este momento en nuestro mundo! ¡Amén!
El tema del Domingo Catequético de este año es "Enseñar el Regalo del Perdón de Dios." El perdón de Dios es en verdad una enseñanza, quizás una de las enseñanzas más básicas, de nuestra fe. El evento más importante de nuestra fe es la Cruz de Jesucristo, un evento preparado en la vida pública de Cristo por Su concesión del perdón de los pecados. Él con frecuencia acompaña a los milagros de misericordia con el pronunciamiento del perdón de los pecados, acciones que elevan las cejas entre los engreídos y satisfechos que observan, pero eleva los corazones y las esperanzas de los pobres y perdidos que se involucran y con ello aprenden a seguir a Jesús. El Señor encuentra a los pecadores "donde están", sin embargo Él bellamente les acompaña y les lleva a un sentido más profundo de la misericordia de Dios puesto a disposición a través de sí mismo. La misericordia y el perdón conducen a la conversión, a un cambio en la perspectiva y en la acción moral. La cruz es el acto decisivo de la obediencia de Jesús al Padre, y es a través de la Cruz que la reconciliación y el perdón brillan para nosotros y para todo el mundo. En su resurrección Jesucristo comparte el perdón con sus apóstoles y los hace a ellos y a toda la Iglesia agentes del perdón. Como agentes del perdón, los miembros de la Iglesia son al mismo tiempo agentes de conversión.
La Oficina de Servicios Especiales de Jóvenes de nuestra Iglesia local, cuyos catequistas y voluntarios sirven a los adolescentes que están encarcelados, informó recientemente sobre un joven que inicialmente se mostró escéptico sobre el trabajo de este ministerio. Poco a poco, debido a la enseñanza y el testimonio personal de este ministerio, tuvo un momento "eureka", un rayo de luz sobre el amor de Dios. Él escribió: "sé que hay al menos una persona que me va a perdonar. Cuando estoy en duda, yo sé que Dios no me dará nada de lo que puedo." En la sencillez del corazón y mucha fe, hay una hermosa respuesta de una persona a un catequista que es un buen profesor y un buen testigo. La fe es real. La fe es inteligente. La fe mueve el corazón. La fe nos cambia. Los catequistas están ahí para tanto para enseñar como para registrar esos momentos de fe. Dios los bendiga a todos.
Espero que todos lleguemos al Domingo Catequético este año con un corazón muy agradecido por aquellos que están entre nosotros que enseñan y dan testimonio de la fe. Seamos generosos; escriban una nota de agradecimiento a un catequista en su parroquia este año. Y oren por toda la Iglesia para que aprenda y sea una buena maestra del perdón increíble de Cristo.