A Shepherd's Message - Sept. 26, 2017

September 26, 2017

Dear Brothers and Sisters,

We continue our recovery efforts in the Archdiocese from Hurricane Harvey. So many of you are bearing a very heavy cross in patiently working through the many tasks to clean up and renew your homes and businesses after the catastrophic floods that visited us. Many others are assisting in aiding and helping the victims of the flood, providing financial assistance and, like all of us, praying for God’s help in our needs and restoration. The outpouring of generosity in time and talent for those in need has been stupendous. May the Lord bless these continuous efforts. Let us not grow weary in the ensuing weeks and months.

Parts of the infrastructure of the Archdiocese have also suffered destruction with four churches inundated by flooding: St. Ignatius, Spring; Shrine of the True Cross, Dickinson; St. Francis of Assisi, North Side of Houston; and St. Philip the Apostle, Huffman. In addition, 6o-plus other sites have reported various levels of damage from the flooding. The parishes themselves along with the Archdiocese have been energetically working to recover from this devastation, but time and patience will be necessary in the most affected places to bring the communities back together to their churches and schools. Our Catholic schools that have been damaged are of particular concern.

The outreach efforts by Catholic Charities, San José Clinic, Society of St. Vincent de Paul, the Knights of Columbus and other groups in our local Church have been magnificent; so too has been the help provided by individual parishes and associations here. We are blessed by their presence and their actions.

I believe that the people of Houston and beyond on the Gulf Coast of Texas have given an astonishing example of service, spontaneous help and love of our brothers and sisters, an example that has been noted in other parts of our country. These deeds of charity have come from those pure in heart and, amidst frequent divisions and rancor in our society, such deeds have shown a deeper solidarity and unity in our common humanity. May this spirit of unity continue in the ups and downs of rebuilding here in the months ahead. May the Lord Jesus calm any troubled waters and restore our tranquility.

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Share the Journey

On Sept. 27 Pope Francis will launch an initiative called “Share the Journey,” an international Campaign for the whole Church and all those who care about refugees and immigrants around the world. In the United States, the Conference of Catholic Bishops, Catholic Charities USA and Catholic Relief Services will be the local sponsors. This action seeks to affect personal understandings, feelings and convictions and to suggest various advocacy measures on behalf of those who are “homeless” in so many ways. At its inception the Holy Father will perform a symbolic gesture of reaching out to refugees and migrants and will invite others to do the same; his invitation will be to prayer, reflection and action. In the United States the opening will be followed by a Week of Prayer and Action, Oct. 7 to 13, when parishes, schools, centers of learning and other institutions and individuals across the country will assemble together, join in prayer and seek education and sharing of information about refugees and immigrants to support them locally and around the world.

From the beginning of his papacy, the Holy Father has made the plight of refugees, exiles and immigrants a central part of his pastoral work. You may recall how he visited Lampedusa, an Italian island, where many refugees have landed from Africa and Asia on their journey to Europe. He has continually called upon all the members of the Church to live the Gospel and share its message of God’s loving mercy, to encounter the “other,” and to stand in solidarity with refugees and immigrants, brothers and sisters. For him this is not a political issue but a human one.

Nearly half of the 60 million displaced persons in the world are children, some forced to flee without parents or guardians; they are escaping famine, persecution and violence, terrorism and religious oppression. Some are displaced within their own countries and others have sought refuge in neighboring lands. The Holy Father has said there is currently a great need for a “spirit of readiness to welcome those fleeing from wars and hunger, and solidarity with those deprived of their fundamental rights, including the right to profess one’s faith in freedom and safety.” This is a global crisis not seen since the end of World War II.

In the United States we have been and are a nation of immigrants and refugees who know the importance of welcoming the stranger. The Scriptures, both the Old and the New Testaments, proclaim insistently the solidarity to be shown to the immigrant and stranger, perhaps most beautifully and succinctly spoken by the Lord in Matthew 25: “I was a stranger and you welcomed me…Whatever you did for the least of these, you did it for me.” Our duty is to help and not reject the refugee and immigrant. It is also incumbent on our Government to protect them; the U.S.A. indeed does have the resources, if well spent, to support the asylum seeker and the refugee and the needy here and abroad.

There is a great deal of data available at the websites of Catholic Relief Services and Catholic Charities USA on these matters. Here I am interested in announcing what the Holy Father seeks from the whole Church and in beginning “Share the Journey” in this local Church. More will come in the months ahead. We have a spirit of cooperation in this Archdiocese. Let us welcome the Holy Father’s vision!


 

Queridos hermanos y hermanas,

Continuamos nuestros esfuerzos de recuperación en la Arquidiócesis desde el Huracán Harvey. Muchos de ustedes están llevando una cruz muy pesada pacientemente trabajando a través de las muchas tareas para limpiar y renovar sus hogares y negocios después de las inundaciones catastróficas que tuvimos.  Muchos otros están asistiendo y ayudando a las víctimas de la inundación, proporcionando asistencia financiera y, como todos nosotros, orando por la ayuda de Dios en nuestras necesidades y restauración.  La efusión de generosidad en tiempo y talento para los necesitados ha sido estupenda.  Que el Señor bendiga estos continuos esfuerzos.  No nos cansemos en las siguientes semanas y meses.

Partes de la infraestructura de la Arquidiócesis también han sufrido destrucción de cuatro iglesias dañadas por las inundaciones: San Ignacio, en Spring; Santuario de la Cruz Verdadera, en Dickinson; San Francisco de Asís, lado norte de Houston; y San Felipe el Apóstol, en Huffman. Además, otros 6o sitios han reportado varios niveles de daños por las inundaciones.  Las mismas parroquias junto con la Arquidiócesis han estado trabajando enérgicamente para recuperarse de esta devastación, pero será necesario tiempo y paciencia en los lugares más afectados para que las comunidades vuelvan a sus iglesias y escuelas.  Nos preocupa sobre todo nuestras escuelas católicas que también han sido dañadas.

Los esfuerzos alcanzados por parte de Caridades Católicas, la Clínica San José, la Sociedad de San Vicente de Paúl, los Caballeros de Colón y otros grupos de nuestra Iglesia local han sido magníficos; de igual manera también ha sido magnifica la ayuda proporcionada por parroquias individuales y asociaciones aquí.  Somos bendecidos por su presencia y su labor.

Creo que el pueblo de Houston y más allá en la Costa del Golfo de Texas han dado un ejemplo asombroso de servicio, ayuda espontánea y amor a nuestros hermanos y hermanas, un ejemplo que ha sido observado en otras partes de nuestro país.  Estos actos de caridad han venido de los puros de corazón y, en medio de frecuentes divisiones y rencores en nuestra sociedad, tales acciones han mostrado una solidaridad y unidad más profunda en nuestra humanidad común. Que este espíritu de unidad continúe en los altibajos de la reconstrucción aquí en los próximos meses.  Que el Señor Jesús calme las aguas turbulentas y restaure nuestra tranquilidad.

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Comparte la Jornada

El 27 de septiembre, el Papa Francisco lanzará una iniciativa llamada "Compartir la Jornada", una campaña internacional para toda la Iglesia y todos aquellos que se preocupan por los refugiados y los inmigrantes en todo el mundo.  En los Estados Unidos, la Conferencia de Obispos Católicos, Catholic Charities USA y Catholic Relief Services serán los patrocinadores locales.  Esta acción busca tocar entendimientos personales, sentimientos y convicciones y sugerir varias medidas de apoyo en nombre de aquellos que están "sin hogar" de muchas maneras.  En su inicio, el Santo Padre realizará un gesto simbólico de llegar a refugiados y migrantes e invitará a otros a hacer lo mismo; su invitación será a la oración, la reflexión y la acción.  En los Estados Unidos la apertura será seguida por una Semana de Oración y Acción, del 7 al 13 de octubre, cuando las parroquias, escuelas, centros de aprendizaje y otras instituciones y personas de todo el país se reúnan, se unan en oración y busquen educación e intercambio de información sobre refugiados e inmigrantes para apoyarlos localmente y en todo el mundo.

Desde el comienzo de su papado, el Santo Padre ha hecho de la situación de los refugiados, exiliados e inmigrantes una parte central de su labor pastoral.  Se acordaran cuando visitó Lampedusa, una isla italiana, donde muchos refugiados han aterrizado de África y Asia en su viaje a Europa.  Ha invitado continuamente a todos los miembros de la Iglesia a vivir el Evangelio y a compartir su mensaje de la misericordia amorosa de Dios; a encontrarse con el "otro" y a solidarizarse con los refugiados e inmigrantes, hermanos y hermanas.  Para él no es una cuestión política sino humana.

Casi la mitad de los 60 millones de personas desplazadas en el mundo son niños, algunos obligados a huir sin padres o tutores; están escapando del hambre, la persecución y la violencia, del terrorismo y la opresión religiosa.  Algunos son desplazados dentro de sus propios países y otros han buscado refugio en tierras vecinas.  El Santo Padre ha afirmado que en la actualidad existe una gran necesidad de un "espíritu de disposición para acoger a quienes huyen de las guerras y el hambre, y hacerse solidarios con los privados de sus derechos fundamentales, incluido el derecho a profesar su fe con libertad y seguridad".  Esta es una crisis global no vista desde el final de la Segunda Guerra Mundial.

En los Estados Unidos hemos sido y somos una nación de inmigrantes y refugiados que sabemos la importancia de dar la bienvenida al extranjero.  Las Escrituras, tanto en el Antiguo como en el Nuevo Testamento, proclaman con insistencia la solidaridad que debe mostrarse al inmigrante y al extranjero, tal vez más bellamente y sucintamente hablado por el Señor en Mateo 25: "Yo era un extranjero y me recibiste...  Sea lo que hicieras para el más pequeño de ellos, lo hiciste por mí ".  Nuestro deber es ayudar y no rechazar al refugiado e inmigrante.  También incumbe a nuestro Gobierno protegerlos; los Estados Unidos sí tienen los recursos, si bien se usan, para apoyar al que busca asilo y al refugiado y a los necesitados aquí y en el extranjero.

Hay una gran cantidad de datos disponibles en los sitios web de Catholic Relief Services y Catholic Charities USA en estas materias.  Aquí estoy interesado en anunciar lo que el Santo Padre busca de toda la Iglesia y en comenzar "Compartir la Jornada" en esta Iglesia local.  En los próximos meses vendrá más.  Tenemos un espíritu de cooperación en esta Arquidiócesis.  ¡Demos la bienvenida a la visión del Santo Padre! †