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A Shepherd's Message - Oct. 25, 2016
October 21, 2016

Every October, the Catholic Church in the United States observes Respect Life Month. During this time, we pray and reflect on the precious gift of life from the moment of conception to natural death. It is a month during which we are called to deeply internalize the meaning of every human person.

This year, I, along with the other bishops of Texas wish to draw particular attention to our call for the abolition of the death penalty in Texas.

Our Catholic teaching is clear on this subject – the Catechism of the Catholic Church says “if non-lethal means are sufficient to defend and protect people’s safety from the aggressor, authority will limit itself to such means ...” (no. 2267). Simply put, this means that if alternatives to the death penalty exist that serve to protect society from violent criminals, society “must limit itself” to these other means. There can be no doubt such means exist today in the United States.

With this in mind, I invite you to read The Texas Conference of Catholic Bishops statement calling for the abolition of the death penalty, denouncing its effects not only on victims and others immediately affected, but also on society.


Cada mes de octubre, la Iglesia Católica en los Estados Unidos observa el Mes del Respeto a la Vida. Durante este tiempo, oramos y reflexionamos sobre el don precioso de la vida desde el momento de la concepción hasta la muerte natural. Es un mes en el que estamos llamados a interiorizar profundamente en el significado de cada persona.

Este año, yo, junto con los otros obispos de Texas, quisiera dar especial énfasis a nuestra solicitud de la abolición de la pena de muerte en Texas.

Nuestra enseñanza católica es clara en este tema - el Catecismo de la Iglesia Católica dice que "si medios no letales bastan para defender y proteger la seguridad de las personas del agresor, la autoridad se limitará a esos medios..." (n. ° 2267) . En pocas palabras, esto significa que si existen alternativas a la pena de muerte, que sirven para proteger a la sociedad de los delincuentes violentos, la sociedad "debe limitarse" a estos otros medios. No puede haber ninguna duda de que dichos medios existen hoy en día en los Estados Unidos.

Con esto en mente, los invito a leer la declaración de la Conferencia de Obispos Católicos pidiendo la abolición de la pena de muerte en Texas, denunciando sus efectos no sólo sobre las víctimas y otras personas afectadas directamente, sino también en la sociedad.


By Daniel Cardinal DiNardo
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